Perfil Profesional: Aviador de Ala Giratoria del Ejército

David Birkbeck

Como un niño de los años 80, mi inspiración original para unirme al ejército fue Tom Cruise, el Top Gun en una chaqueta de cuero, no el tipo que salta en el sofá que tenemos ahora. Tenía la intención de alistarme primero en la Infantería de Marina, luego aprovechar uno de sus programas de puesta en servicio para convertirse en aviador naval.

Aunque no me arrepiento de mi decisión (aunque muchos años después, mi única pretensión de llevar una chaqueta de cuero es que encontré una barata en eBay) secretamente deseo que alguien me haya puesto al tanto de la extraña pequeña joya que es la Programa de Adiestramiento de Vuelo del Oficial Suboficial del Ejército (WOFT) .

Mientras que la Marina, la Infantería de Marina y la Fuerza Aérea requieren un título de cuatro años y una comisión de oficiales para volar, el Ejército permite que los graduados de la escuela secundaria salten en la cabina de un helicóptero. Si hubieran invertido en una buena película de carteles de reclutamiento como lo hizo la Marina, podría haberlo descubierto antes, porque por mucho que me gustaba, estrellarme en el medio de Somalia de alguna manera no parecía tan sexy como pegarle a los postquemadores o confraternizar. con mi instructor de vuelo justo debajo de la nariz de Michael Ironside.

En el Ejército, los aviadores de ala rotatoria (pilotos de helicóptero) siguen siendo oficiales, pero no la variedad encargada. Son oficiales de socorro , la solución militar para sacar a los oficiales de expertos técnicos altamente capacitados sin cargarlos con las mismas cargas de mando y política que enfrentan los tenientes y los superiores. La mayoría de los oficiales de socorro en cualquier rama de servicio son alistados anteriormente, con aproximadamente una década de experiencia en su campo de especialización, pero el Ejército hace una excepción para la aviación.

Pautas / requisitos militares

El Programa de Entrenamiento de Vuelo del Oficial Subrogado está abierto a ciudadanos estadounidenses de al menos 18 pero no mayores de 33 años, que hayan pasado la Batería de Aptitud Vocacional de las Fuerzas Armadas con un puntaje de al menos 110 en la sección Técnica General de la prueba. Los aspirantes a los volantes también deben tomar la prueba de selección de aptitud de vuelo y obtener al menos 90 puntos.

Y, por supuesto, porque necesita ver a dónde va cuando vuela un avión multimillonario, debe pasar exámenes físicos apropiados y tener una visión no peor que 20/50 (corregible a 20/20 )

Educación

Como dije antes, el programa WOFT es notable entre los programas de oficiales de nivel de entrada ya que solo requiere un diploma de escuela secundaria, sin título ni experiencia previa. Pero no te engrejes. Si eres aceptado, el ejército comienza en el entrenamiento de combate básico (campo de entrenamiento) como cualquier otro soldado alistado, para asegurarte de que comprendes que no solo perteneces a los Boy Scouts.

Después del campamento de entrenamiento viene la Escuela Candidata de Suboficial de seis semanas (WOCS). Si ya leyó acerca de los oficiales comisionados , entonces WOCS es exactamente lo que parece: una variación de la Escuela de Candidatos a Oficiales diseñada específicamente para los Oficiales de Orden. Después de todo esto, se le asciende oficialmente a Suboficial y tendrá el privilegio de saludar absolutamente a todos en el Ejército. (Esta burla común en el ejército se refiere al hecho de que debido a que están por encima de los oficiales alistados y por debajo de la comisión, los Oficiales de Orden pasan mucho tiempo devolviendo los saludos de los soldados o saludando a sus superiores).

Finalmente, los nuevos Warrant Officers se dirigen a diez meses de entrenamiento de vuelo en Fort Rucker, Alabama. Al igual que otros programas de entrenamiento de vuelo, todo el mundo comienza con un solo avión básico, en este caso el helicóptero TH-67 Creek, que no se utiliza en servicio activo pero que brinda a los estudiantes una base sólida para el pilotaje. A medida que adquieren experiencia, los alumnos pilotos pasan a especializarse en el helicóptero específico que volarán por el resto de su carrera.

CW3 Bernie Smith, un experimentado piloto de Blackhawk, escribió este útil artículo en el que amablemente nos recuerda que su elección de avión no es necesariamente su elección en absoluto; depende en gran medida de su rendimiento en la escuela y de las posiciones que el ejército está buscando llenar. . Por lo tanto, es importante elegir un programa como este con volar y soldados como sus principales motivaciones, en lugar de tener un corazón puesto en un avión en particular.

No importa qué pájaro consigas, los pilotos se gradúan con un increíble tiempo de permanencia de 179 horas debajo del cinturón, según el sitio web de Fort Rucker.

Deberes y responsabilidades

Los pilotos helo del ejército llevan a cabo todo tipo de misiones de combate y apoyo bajo el sol, incluidas las que no están bajo el sol. (Volar con gafas de visión nocturna suena divertido hasta que haya visto lo desorientadores que son). El sitio de reclutamiento de oficiales de oficiales del ejército enumera, entre otras misiones en el repertorio del piloto, "reconocimiento, seguridad, artillería, rescate, ataque aéreo, mina / bengala". entrega, carga interna / externa y operaciones de parapente / rappel ".

Estas misiones también pueden variar dependiendo de la especialidad de la aeronave del piloto:

Los pilotos de oficiales subalternos también pueden obtener obligaciones colaterales que no están directamente relacionadas con el vuelo (que es algo que se otorga a cualquier persona en el ejército). Pero a diferencia de los oficiales comisionados, se mantuvieron enfocados a lo largo de sus carreras en ser pilotos expertos, sin buscar puestos de comando más grandes.

No es un paseo por el parque, pero a mi modo de ver, el Warrante Officer Flight Training Program es una oportunidad extraordinaria para sumergirse en una carrera como piloto y soldado profesional, especialmente para aquellos que no pueden esperar (o pagar) una grado de cuatro años para empezar a ensuciarse las manos.